Archivos Mensuales: febrero 2016

Ciencia y Tecnologia

El canguro biónico de Festo

Si has ido a dar con esta noticia es porque seguro que te suena de algo la compañía Festo. No obstante, si no te suena de nada, tenemos que decir que es muy conocida sobre todo por sus diseños, muy llamativos por cierto, dentro del mundo de la robótica. Y es que no hay más que retrotraerse al año 2011 para poder recordar su famosa gaviota robótica. Una gaviota que solo fue el germen de otros tantos robots extraños con aspecto animal.

Pues bien, hay que decir que ahora, Festo, se está centrando en lo que ellos han tenido a bien denominar Red de Aprendizaje Biónico. Un sistema para el que están construyendo diferentes robots de diferentes áreas con el objetivo de comprender y aplicar ciertos comportamientos de muchos de los integrantes del reino animal.

Una idea que ha tenido como primera consecuencia la creación de un canguro biónico denominado Bionic Kangaroo. Un artilugio que, como os podéis imaginar, no hace otra cosa que replicar de manera exacta todos y cada uno de los movimientos de un canguro. De hecho, se ha logrado simular incluso la recuperación de energía entre un salto y otro. De este modo se puede estudiar su respuesta ante un esfuerzo y cómo reacciona ante un esfuerzo posterior.images (5)

Todo esto ha sido capaz gracias a un artefacto que pesa 7 kilos y que mide nada más y nada menos que 1 metro de altura. Un artefacto que en palabras de sus propios creadores va a poder saltar 0,4 metros dentro de un salto vertical y un total de 0,8 metros dentro de la coordenada horizontal. Ahora ya solo falta saber si se va a poder determinar realmente el comportamiento de un canguro y cuáles van a ser las aplicaciones que esto puede tener en el corto y medio plazo para el beneficio del propio ser humano.

NETGRAFIA:

euronews

 

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Tecnologia Nueva

Anillo lector permite leer a ciegos

Cuenta con un programa que rastrea el movimiento del dedo, identifica las palabras y las lee

CAMBRIDGE, Massachusetts- Científicos del Instituto de Tecnología de Massachusetts están desarrollando un artefacto de audio-lectura que las personas de visión disminuida pueden usar como anillo en el índice para escuchar el texto que van señalando.

El llamado FingerReader o anillo lector, viene equipado con una cámara diminuta que escanea el texto. Una voz en sintetizador va leyendo el texto en voz alta ya sea de libros, menús de restaurantes u otro material de lectura.

Para leer basta pasar el dedo por el texto. Un programa especial rastrea el movimiento del dedo, identifica palabras y procesa la información. El artefacto tiene motores vibrantes que alertan al lector cuando se aparta de la línea de texto, dijo Roy Shilkrot, que está desarrollando el artefacto en el Laboratorio de Medios del instituto.

Para Jerry Berrier, de 62 años, que nació ciego, la promesa del anillo lector es su portabilidad y funcionalidad.”Cuando voy al consultorio del médico, hay muchos formularios que quiero leer antes de firmar”, explicó.

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Agregó que hay otros dispositivos de reconocimiento de caracteres en el mercado para las personas con visión disminuida, pero ninguno que “lea” directamente.

Berrier maneja un plan de capacitación y evaluación para un programa federal que distribuye tecnología a residentes de bajos ingresos de Massachusetts y Rhode Island que hayan perdido la vista y la audición. Trabaja en la Escuela Perkins para Ciegos en Watertown, Massachusetts.

“Dondequiera que voy, para las personas videntes hay material que nos informa sobre los productos con los que estamos por interactuar. Yo quiero ser capaz de hacer lo mismo” , dijo.

Pattie Maes, profesora de MIT que fundó y dirige el grupo de investigación Fluid Interfaces que desarrolla el prototipo, dijo que el anillo lector equivale a “leer con la punta del dedo y es mucho más flexible e inmediato que cualquier otra solución que tienen ahora a mano”.

El desarrollo del artefacto ha requerido tres años de codificación, experimentación y trabajo con personas de visión disminuida. Shilkrot advirtió que falta todavía mucho trabajo antes de que esté listo para el mercado, incluso hacerlo funcionar en teléfonos celulares.

Shilkrot dijo que los programadores creen que podrán comercializar el anillo lector, pero que todavía no se puede calcular un precio. El mercado potencial incluye algunas de los 11,2 millones de personas de visión disminuida en Estados Unidos, según el censo nacional.

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NETGRAFIA:

IDEAL.es

El Universal

Ciencia y Tecnologia

Plásticos termo-estables reciclables

Plásticos termo-estables reciclables” es una de las 10 tecnologías emergentes para 2015 señalados por el Meta- Consejo del Foro Económico Mundial sobre Tecnologías Emergentes.

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 Los plásticos se dividen en termoplásticos y termoestables. El primero puede calentarse y dársele forma muchas veces, y se encuentra en todas partes en el mundo moderno, desde juguetes para niños hasta asientos de inodoros. Ya que pueden derretirse y dárseles nueva forma, los termoplásticos generalmente son reciclables. Los plásticos termoestables solo pueden calentarse y dársele forma una vez, ya que después de esos cambios moleculares, quedan “curados” y retienen su forma y resistencia incluso bajo calor y presión intensos.

Debido a su resistencia, los plásticos termoestables son una parte vital de nuestro mundo moderno y se utilizan en todo, desde teléfonos móviles y placas de circuitos, hasta en la industria aeroespacial. Pero las mismas características que los hacen esenciales en la fabricación moderna también los hacen imposibles de reciclar. Como consecuencia, la mayoría de los polímeros termoestables terminan en el vertedero. Debido al objetivo principal de la sustentabilidad, ha existido una necesidad urgente de reciclar los plásticos termoestables.

En 2014, se realizaron avances críticos en esta área, con la publicación de un estudio emblemático en la revista Science, donde se anunció el descubrimiento de nuevos tipos de polímeros termoestables reciclables. Llamados poli(hexahidrotriazina)s, o PHT, estos plásticos pueden disolverse en un ácido fuerte que separa las cadenas de polímeros en monómeros que pueden reutilizarse en nuevos productos. Como los termoestables no reciclables tradicionales, estas nuevas estructuras son rígidas, resistentes al calor y duras, con las mismas posibles aplicaciones que sus antecesores no reciclables.

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El proceso de polimerización se suele dar en dos etapas: en la primera se produce la polimerización parcial, formando cadenas lineales, mientras que en la segunda el proceso se completa entrelazando las moléculas aplicando calor y presión durante el proceso. La primera etapa se suele llevar a cabo en la planta química, mientras que la segunda se realiza en la planta de fabricación de la pieza terminada. También pueden obtenerse plásticos termoestables a partir de dos resinas líquidas, produciéndose la reacción de entrelazamiento de las cadenas al ser mezcladas (comúnmente con un catalizador y un acelerante).

La reacción de curado es irreversible, de forma que el plástico resultante no puede ser reciclado, ya que si se incrementa la temperatura el polímero no funde, sino que alcanza su temperatura de degradación. Por establecer un símil por todos conocido, es como cocer un huevo; si volvemos a elevar la temperatura una vez cocido y enfriado, el huevo no sufre ninguna transformación, y si elevamos la temperatura demasiado el huevo se quema.

NETGRAFIA:

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