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Avión impulsado por hélices energizadas exclusivamente por baterías eléctricas

La NASA probará una nueva tecnología de propulsión en un avión dotado de 14 motores eléctricos para hacer girar hélices, todos ellos integrados en un ala de diseño especial. Empleará para ello un aeroplano experimental llamado ahora X-57 y bautizado como “Maxwell” en honor de James Clerk Maxwell, el físico escocés del siglo XIX que efectuó trabajos pioneros en el campo del electromagnetismo. En opinión de muchos, su importancia a la hora de contribuir al avance de la física solo tiene rival en Albert Einstein e Isaac Newton.

La denominación con la letra X, tradicionalmente asociada a aviones experimentales en los que ensayar tecnologías revolucionarias, trae recuerdos de gloriosos momentos de la historia de la aeronáutica, como por ejemplo cuando el avión X-1 fue en 1947 el primero en superar la barrera del sonido, o sea volar a una velocidad mayor que la del sonido.

descarga (7).jpgLos investigadores de la NASA construirán el X-57 modificando un avión bimotor ligero llamado Tecnam P2006T, diseñado en Italia y recientemente adquirido.

Su ala original y sus dos motores a pistón alimentados por combustible químico serán reemplazados con un ala larga y delgada en la que estarán integrados los 14 motores eléctricos, 12 de ellos en el borde delantero para los despegues y los aterrizajes, y un motor más grande en cada punta de ala para ser utilizados a la altitud de crucero.

Los ingenieros aeronáuticos de la NASA esperan validar la idea de que distribuir energía eléctrica entre una serie de motores integrados en un avión de esta forma supondrá un gasto de energía cinco veces menor para que un avión pequeño vuele a la velocidad de crucero de 280 kilómetros por hora (175 millas por hora).

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Noticias de Ciencia y Tecnologia

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El primer chip con mil procesadores

Se ha presentado públicamente un microchip que contiene 1.000 procesadores programables independientes. El chip “KiloCore”, energéticamente eficiente, tiene una tasa máxima de computación de 1,78 billones (millones de millones) de instrucciones por segundo y contiene 621 millones de transistores.

La arquitectura del chip la ha diseñado el equipo de Bevan Baas y Brent Bohnenstiehl, de la Universidad de California en Davis (Estados Unidos). Hasta donde saben Baas y sus colegas, es el primer chip de 1.000 procesadores del mundo, y el procesador de mayor velocidad de reloj diseñado hasta ahora en una universidad.

Si bien se han creado otros chips de múltiples procesadores, ninguno pasó de 300, a juzgar por los datos reunidos en una revisión hecha por el equipo de Baas. La mayoría fueron creados para investigación y pocos se venden comercialmente. El chip KiloCore fue construido por IBM usando su tecnología CMOS de 32 nm.

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Cada núcleo de procesador puede ejecutar su propio pequeño programa de forma independiente de los demás, lo cual es un método fundamentalmente más flexible que los utilizados en otros procesadores, como las GPUs, que emplean una arquitectura de instrucción única para datos múltiples; la idea es descomponer una aplicación en muchos trozos pequeños, cada uno de los cuales sea ejecutable en paralelo sobre diferentes procesadores, permitiendo un alto rendimiento con un uso de energía más bajo.

descarga (5).jpgDado que cada procesador tiene su propio reloj, puede apagarse para ahorrar más energía cuando no se le necesita. Los núcleos operan a una frecuencia de reloj máxima promedio de 1,78 GHz, y transfieren datos directamente entre sí en vez de usar un área común de memoria que podría convertirse en un cuello de botella para ellos.

El chip es el procesador con núcleos múltiples más eficiente desde el punto de vista energético del que se tenga conocimiento, según Baas. Por ejemplo, los 1.000 procesadores pueden ejecutar 115.000 millones de instrucciones por segundo gastando solo 0,7 vatios, cifra lo bastante baja como para poder ser alimentado con una única pila AA. El chip KiloCore ejecuta instrucciones con una eficiencia más de 100 veces mayor que la de un moderno procesador de ordenador portátil.

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Noticias de la Ciencia y Tecnologia

 

Nuevas células solares con nanocristales ecológicos

descarga (4)La energía solar se está convirtiendo en una fuente alternativa a los combustibles fósiles, y el desarrollo de las tecnologías fotovoltaicas no deja de crecer para su aplicación en cualquier entorno: edificios, ropa, electrónica de consumo y accesorios. Estas demandas han fomentado el desarrollo de células solares ultradelgadas, de bajo coste  y que sean respetuosas con el medio ambiente durante su producción, uso y eliminación.

Las células solares inorgánicas más utilizadas en el mercado, las que aparecen sobre los tejados o en las huertas solares, están fabricadas con silicio. Sin embargo, su producción suele ser costosa y consume mucha energía, sin olvidar que los módulos son voluminosos y de gran peso. Como alternativa al silicio, existen células ultrafinas y más baratas, pero están compuestas de elementos tóxicos como el plomo o cadmio, o contienen elementos escasos, como el indio o teluro.

En este contexto, los investigadores del Instituto de Ciencias Fotónicas (ICFO) (España) Maria Bernechea, Nicky Miller, Guillem Xercavins, David So y Alexandros Stavrinadis, dirigidos por el profesor ICREA en el ICFO Gerasimos Konstantatos, han encontrado una solución a este creciente problema. Han logrado fabricar una célula solar semitransparente, procesada en solución y fabricada a bajas temperaturas, basada en nanocristales de plata, bismuto y azufre (AgBiS2), un material compuesto por elementos no tóxicos y que son abundantes en la Tierra.

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Además de demostrar ser muy buenos en absorción de luz pancromática, estos nanocristales han sido diseñados para actuar como un medio eficaz en el transporte de cargas para células solares procesadas en solución.

 

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Noticias de la Ciencia y Tecnologia

Un nuevo revestimiento que puede reducir el coste de la energía eólica

Los parques eólicos marítimos juegan un papel muy importante en la energía procedente de fuentes renovables en Dinamarca.

Pero las intensas lluvias pueden reducir notablemente la eficacia de estos molinos de viento debido a la erosión.

Científicos de un centro de tecnología danés (LM Wind Power) han desarrollado un novedoso sistema que aumenta los resultados de las aspas de estos aparatos.

“Miren esto: el aluminio está totalmente dañado por las gotas de agua, explica el ingeniero Michael Drachmann. Esto es resultado de un test que hemos realizado aquí, en el centro. Aquí probamos los materiales con los que se fabrican las aspas. Recientemente hemos creado un revestimiento que ayuda a las aspas a funcionar cinco veces mejor. Lo hemos probado en nuestro simulador”.

En el contexto del proyecto europeo Windtrust cuyo objetivo es reducir los costes de la energia eólica, los expertos prueban este nuevo revestimiento para luchar contra los efectos de la erosión.

“Los nuevos materiales que frenan la erosión son de gran ayuda a la hora de reducir costes sobre todo en lo que se refiere al mantenimiento de las aspas. El mantenimiento es un elemento muy importante ya que hablamos de un parque eólico de difícil acceso”, explica Jens Ulrich Laursen, de LM Wind Power.

En 2015, Dinamarca volvió a batir un récord. Por segundo año consecutivo, la energía eólica
cubrió el 42% del consumo de electricidad del país.

 

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Robots humanoides pioneros en la exploración de Marte

Valquiria es el nuevo robot humanoide de la NASA creado en la Universidad de Massachusetts Lowell.

¿Serán los robots humanoides los pioneros en la colonización de Marte?

No es ciencia ficción, sino algo que realmente podría ocurrir en un futuro próximo. Este robot bípedo podría ser un precursor en la exploración del planeta rojo.

Holly Yanco es investigadora en la Universidad de Massachusetts Lowell:

“Val es un robot humanoide totalmente eléctrico que la NASA tiene intención de enviar algún día a Marte. Este robot establecerá condiciones de vida para los astronautas que puedan ir allí.”

El robot puede llevar a cabo tareas vitales para los seres humanos. A corto plazo, estos humanoides podrían acceder a lugares, por ejemplo, en los que ha habido un desastre que puede amenazar la vida humana.

“Aquí arriba en la cabeza hemos instalado dos cámaras estereoscópicas, prosigue la profesora Holly Yanco. Una de las primeras cosas que hicimos con el robot fue conectar sus cámaras a unas gafas de realidad virtual, para tener un control remoto mediante los ojos del robot. Valquiria tiene además sensores infrarrojos y además dispone de otras cámaras, junto a diversos sensores táctiles en sus extremidades.”

El desfase de las comunicaciones entre la Tierra y Marte no permitirá el control remoto del robot. Por eso el robot debe ser autónomo en sus tareas. Taskin Padir profesor de la Universidad de Northeastern imagina cómo será la colaboración hombre robot:

“La tecnología robótica puede ser y será útil para mantener y reparar los equipos hasta que sea posible enviar astronautas. Y cuando lleguen, ya que los robots habrán sido los primeros en colonizar Marte, tendrán que trabajar juntos para llevar a cabo misiones de exploración en Marte e incluso más allá “.

La NASA planea enviar a Valquiria a Marte antes de las primeras misiones tripuladas al planeta rojo, que podrían realizarse en la década de 2030.

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euronews.

Astrónomos promueven a cielos chilenos como patrimonio de la humanidad

Astrónomos de varios países promueven a los majestuosos cielos oscuros del norte de Chile como Patrimonio de la Humanidad, con el fin de protegerlos de la contaminación lumínica que origina el hombre, “por el bien de la ciencia”. Para ello, diversas organizaciones relacionadas con la astronomía presentarán en los próximos meses, una serie de antecedentes a la Organización de Naciones Unidas para la Ciencia y la Cultura (Unesco), con la que están trabajando desde el 2008.

Sin embargo, la Unesco “no reconoce cielos como patrimonio, así que será un territorio físico que tendremos que definir”, dijo a Efe el director de la Asociación de Universidades para la Investigación en la Astronomía (Aura) en Chile, Chris Smith.

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El científico explicó que para postular al reconocimiento universal “los observatorios que vamos a proponer primero deberán ser proclamados Patrimonio Nacional por el Gobierno de Chile”. “Los sitios elegidos, cuántos kilómetros abarcarán, la zona de protección y los cielos en particular que aún se están decidiendo, ya que el plan que será presentado requiere de mucha rigurosidad”, destacó Smith.

El pasado agosto de este año, el sitio Aura del Valle de Elqui, en la norteña región de Coquimbo, se convirtió en el primer espacio de protección internacional de cielos nocturnos en el mundo, bautizado “Santuario de Cielos Oscuros Gabriela Mistral”. La iniciativa de los expertos tiene por objetivo cuidar y dar importancia a estas “ventanas al universo”, desde donde se han hecho grandes descubrimientos e innumerables exploraciones de las galaxias.

Actualmente, Chile tiene el 50 % de la observación científica en el mundo y se prevé que para el año 2020 llegará a un 70 %, gracias a las instalaciones que se encuentran en construcción, las que “sumarán grandes avances científicos”.

Para Smith, el país austral “ha capturado gran parte del desarrollo astronómico mundial”, gracias a las “favorables condiciones del norte para la observación”.

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Los cielos del norte chileno, que ven pasar nubes muy pocos días del año, además del clima seco y el flujo suave de aire que llega al árido desierto de Atacama desde la costa, permiten observar desde los telescopios imágenes nítidas que los profesionales elogian. Sin embargo, estos avances científicos van acompañados de un obstáculo, como la instalación de empresas y el crecimiento de las ciudades situadas alrededor de los observatorios. La “contaminación lumínica”, como le llaman a la emisión de luz que se dirige hacia el cielo, lleva años amenazando a la observación astronómica en las cálidas regiones de Chile, lo que “vuelve difícil poder ver los objetos débiles en el espacio, que son ahora los grandes intereses para la ciencia”, puntualizó el científico.

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El Tiempo

Científicos esterilizan a mosquitos machos para erradicar el zika

Un grupo de jóvenes mosquitos machos viven tranquilamente en un laboratorio a las afueras de Viena, totalmente inconscientes del destino que les espera: van a ser esterilizados en masa con el uso de radiación para mermar la cantidad de insectos que transmiten enfermedades como el virus del Zika. (Lea también: Colombia registra más de 37.000 casos de zika)

La Agencia Internacional de la Energía Atómica (AIEA), más conocida por su rol en la diplomacia internacional, es el organismo que trabaja en esta técnica de esterilización de insectos en su laboratorio de la localidad de Seibersdorf, a 35 kilómetros al sur de Viena.

 
 

La idea parece simple. Los machos esterilizados pero todavía ávidos de sexo son soltados en zonas específicas, con la misión de seducir a las hembras. La cópula, infértil, lleva entonces a un proceso natural de extinción. Sin embargo, la implementación del plan es más complejo, ya que requiere primero aislar a los machos de las hembras, para poder esterilizarlos con el uso de la radiación cuando están en un estado larvario.

Para lograrlo, los expertos de la AIEA trabajan en un proceso desde hace varios años utilizando cobalto 60 o rayos X. “Es como una forma de planificación familiar para insectos”, explicó Jorge Heindrich, jefe de la división para el control de insectos parásitos del organismo, que lidera un grupo de científicos de varios países.

Esta técnica permitió erradicar a insectos como la mosca de la fruta en algunas regiones de Argentina y de Sudáfrica y la mosca del melón en Okinawa, en Japón. El virus del Zika, transmitido por el mosquito Aedes aegypti, que también contagia el dengue y el chicunguña, está ahora en el blanco de estos esterilizadores de insectos.

Un cambio en la escala

Miles de mosquitos zumban en cajas cuadradas cubiertas por un aislante, bajo una luz de neón amplificada. El calor recuerda a las zonas tropicales y el olor del cultivo de insectos es nauseabundo.Cuando uno de los insectos sobrevuela ha habitación y zumba cerca de los periodistas que visitan el laboratorio, un pánico irracional se apodera de los presentes. (Además: El virus del zika, para ‘dummies’)

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El zika, descubierto en Uganda en 1947, provoca síntomas leves como fiebre, dolor de cabeza y articular o sarpullidos. Pero se sospecha que en embarazadas puede causar microcefalia, una enfermedad congénita que provoca daños neurológicos irreparables en el desarrollo del bebé.

Con más de 1,5 millones de enfermos en Brasil, América del Sur es la región del mundo más afectada por el zika. El virus es transmitido por las hembras. “Son ellas las que necesitan sangre para alimentar a sus huevos. Los machos se alimentan del azúcar de las flores y de néctar”, explica Rosemary Lees, una de las investigadoras.

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El Tiempo

TECNOLOGIA

Hogares inteligentes

Hasta hace poco este tipo de vivienda sólo aparecía en la cinematografía americana, hoy va más allá de la imaginación y se ha convertido en una realidad, ahora son cada vez más las personas que apuestan por este tipo de hogares.

Una casa inteligente simultáneamente usa la electricidad, la electrónica y la informática, para crear un diseño arquitectónico propio, de tal manera que las personas que la habitan disfruten de mayores comodidades.

El principio real de este tipo de viviendas se dio hace algunos años, cuando Estados Unidos y Japón comenzaron a utilizar la domótica, tecnología que permite controlar los aparatos y electrodomésticos del hogar a distancia.

La tecnología avanzada, uno de los elementos que las caracterizan se puede aplicar tanto a casas habitación cómo a departamentos, en la grandes ciudades o en las zonas rurales.

En nuestro país hay algunas casas de este tipo pero no son completamente inteligentes, tienen algunos elementos como el control del agua y el control del jabón.

Si de ventajas se trata son varias las que aportan las casas inteligentes, entre ellas:

 

  • Este tipo de construcciones abre la posibilidad de desarrollar con el tiempo, nuevos tipos de viviendas y mobiliario interno que vayan acordes con las nuevas formas de vida y accesibles para el público en general.
  • Las casas inteligentes permiten efectuar mediciones y evaluaciones del uso de nuevas tecnologías en el ambito doméstico.
  • Resultan mucho más seguras para sus habitantes que el resto, ya que cuentan con dispositivos automáticos de control cómo lo son: alarmas para intrusión y pánico, control de fuego y humos, vigilancia interna y remota, etc.
  • Contribuye en la disminución del gasto energético a través del control de la temperatura interna de los locales, el control de la iluminación y así cómo del control del consumo de los electrodomésticos, teniendo como resultado mayor ahorro y cuidado del medio ambiente.
  • La comodidad de las casas inteligentes es óptimo, y se logra a través del control del medio ambiente interno con la programación de horarios específicos para equipos de climatización, iluminación, etc.
  • Limpieza automática: A través de ductos de aire ubicados estratégicamente permite la conexión de los implementos utilizados en la limpieza.

 

  • Facilita la organización de las actividades cotidianas y permite realizar nuevas tareas desde casa, etc.Aunque su principal desventaja radica en el precio ya que éste es más elevado que el del resto de los hogares y depende de las facilidades con que cuente la vivienda, hoy en día constructoras y especialistas en domótica estan trabajando juntos para construir unidades habitacionales automatizadas, que a largo plazo resulten más económicas por todo el ahorro que generan.
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    Es inevitable, la tecnología nos esta alcanzando; así que sólo hace falta estar bien preparados y abiertos para aceptar todas las posibilidades que nos permitirán vivir más seguros, más cómodos y con la certeza de que estamos ahorrando y a la vez colaborando para tener un medio ambiente más saludable para nosotros y nuestros hijos.

    NETGRAFIA:

  • euroresidentes.com
  • Club Planeta

CIENCIA

Vacunas contra la malaria y el VIH

De todos modos, los resultados (publicados en la edición digital del 9 de noviembre de New England Journal of Medicine) revelaron que la eficacia de RTS,S fue inferior a la registrada el pasado año en niños de mayor edad inscritos en el mismo ensayo (véase ‘Lo más destacado’ del VAX de noviembre de 2011: ‘Una inyección para luchar contra la malaria’). También parece ser menor de lo detectado en un ensayo anterior de menor tamaño de fase II.
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Mary Hamel, una experta en epidemiología de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE UU (CDC) y uno de los investigadores principales de uno de los centros de investigación clínica del ensayo en Kisumu (Kenia), afirmó que habría más claridad cuando los datos de todas las sedes en las que se realizó el estudio se hagan públicos dentro de uno o dos años. “Es posible que, cuando tengamos juntos los datos de las 11 sedes, descubramos que las diferencias en la eficacia de la vacuna por la intensidad de la transmisión de la malaria están enmascaradas”, declaró. “La mayor parte de los casos de malaria en este análisis proceden de zonas con una elevada tasa de transmisión. La eficacia en zonas con tasas bajas o moderadas de transmisión de la enfermedad podría ser superior, lo que coincidiría con los resultados del ensayo de fase II”.

La RTS,S, desarrollada y fabricada por GlaxoSmithKline (GSK) Biologicals, contiene una proteína presente en la superficie del esporozoito P. falciparum(la forma del parásito que se transmite de los mosquitos a las personas), vinculada con el antígeno de la vacuna contra la hepatitis B. Está formulada junto con AS01, un adyuvante elaborado por GSK.

La candidata RTS,S fue coadministrada junto con dos vacunas aprobadas: Una vacuna pentavalente contra la difteria, el tétanos, la tos ferina, la hepatitis B y Hemophilus influenzae de tipo B, o una vacuna contra la polio. Los científicos sugieren que la coadministración de las vacunas aprobadas (incluyendo el antígeno de la hepatitis B, que fue administrado de forma eficaz dos veces) puede haber afectado a la respuesta inmunitaria a la vacuna RTS,S. Hamel añade que los bebés poseen sistemas inmunitarios inmaduros que responden con menos fuerza a la vacunación y sus respuestas pueden verse reducidas aún más por los anticuerpos contra los esporozoitos transmitidos por sus madres. La menor eficacia de la vacuna también podría estar relacionada con las zonas con mayores tasas de transmisión, pero es algo que solo se sabrá cuando haya concluido el análisis específico de los datos de las sedes.

NETGRAFIA:

hipertextual.com

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TECNOLOGIA

Blackphone: el smartphone ultrasecreto

En mitad de la polémica por el espionaje de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA) de EEUU, las startups Silent Circle y la española Geeksphone han anunciado Blackphone, un teléfono orientado hacia la seguridad que promete permitir a los usuarios hacer y recibir llamadas y textos de forma segura.

Con esta especie de smartphone seguro, al que la vigilancia de los servicios secretos tendrán más complicado acceder, el usuario podrá realizar llamadas con la casi completa seguridad de que su conversación no será escuchada.

Además, ofrece la posibilidad de transmitir datos de forma protegida según informó el equipo que ha desarrollado el aparato, que ha apostado por la privacidad al incluir en su terminal una versión personalizada de Android llamada PrivatOS.

“Creemos que Blackphone es una oportunidad excelente no sólo para innovar en tecnología sino para permitir a los usuarios que se comuniquen de forma segura, cosa que ahora mismo es imposible”, ha explicado el CEO de Geeksphone, Javier Aguera.

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PrivatOS es el Android que ya conoces, con todas sus aplicaciones disponibles, con una capa adicional de seguridad que permite comunicaciones encriptadas y ese extra de privacidad que los usuarios están demandando», ha concluido el cofundador de Geeksphone.

Según Rodrigo SIlva-Ramos, cofundador de Geeksphone: “Esto es un proyecto muy ambicioso para nosotros. Ahora hemos tenido la oportunidad de asociarnos con una empresa de mucho prestigio y esto nos llena de orgullo. En el tema de la privacidad nada es seguro al 100% pero sí se pueden garantizar mejoras”.

“El precio del móvil estará por debajo del iPhone 5C y sus características también son de alta gama”, ha añadido.

Un teléfono que se venderá sin ligarse a las operadoras

Silent Circle es una compañía fundada por Phil Zimmerman, el creador de PGP –el software de cifrado de correos electrónicos más usado del mundo–. Entre sus productos se encuentran Silent Phone, una aplicación para realizar llamadas telefónicas vía internet seguras, y Silent Text, que permite lo mismo con la mensajería.

NETGRAFIA:

El Confidencial

blogthinkbig.com